El origen del símbolo de reciclaje

El símbolo universal del reciclaje está visible en todos los envases y lugares pero aunque es sobradamente conocido, pocos conocen su origen.

El origen del logotipo de reciclaje

El 22 de abril de 1970 tuvo lugar la celebración del primer Día Mundial de La Tierra, coincidiendo con el aumento de interés en el medio ambiente por parte de la ciudadanía y el auge del movimiento ecologista, heredero directo de la doctrina del “Paz y Amor” de los años 60. Aprovechando la fecha, la empresa fabricante de cartón “Container Corporation of America” (CCA) de Chicago lanzaba un concurso de diseño a nivel nacional dirigido a estudiantes de arte y diseño.

El objetivo de la CCA era encontrar un nuevo icono de reciclaje para identificar embalajes reciclables o fabricados con fibras recicladas, destacando la importancia ambiental del reciclaje de papel y cartón.

Gary Anderson, el autor del símbolo del reciclaje.

Gary Anderson, el autor del símbolo del reciclaje.

500 participantes presentaron sus diseños a concurso. El ganador, Gary Anderson, un joven estudiante de Arquitectura de 23 años de la Universidad de Southern California, Los Ángeles, diseñó lo que ahora se conoce como este símbolo, y el resto, como se suele decir, es historia.

El símbolo es un triángulo de tres flechas que hacen un bucle entre sí; lo que se conoce como el bucle de Mobius, una forma geométrica que consiste en una superficie con una sola cara y un solo borde, descubierta en 1858 por el astrónomo y matemático alemán August Ferdinand Möbius (1790-1868). Anderson también encontró inspiración en los dibujos recursivos de M. C. Escher, en el símbolo de la lana y en el concepto hindú de la Mandala.

Las flechas representan cómo funciona el círculo de la vida (de los residuos) ayudando a que todo vuelva a su sitio y, a su vez, beneficiando al medio ambiente y a las generaciones futuras.

Aunque el diseño original y más reconocido incorpora flechas de color verde, desde su origen se han realizado modificaciones, en las que se utiliza el color blanco con contornos negros o el color negro en bloque, que pueden transmitir diferentes significados.

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